Κυριακή, 24 Φεβρουαρίου 2013

MAUI το μοναδικό VALLEY ISLAND!



 Το Μάουι είναι το δεύτερο σε μέγεθος νησί του συμπλέγματος της Χαβάης στον Ειρηνικό, όπου μαζί με άλλα τρία νησάκια, το Λανάϊ, Καχο’οαλάουε και Μολοκάϊ ανήκουν σε έναν νομό και τα ονομάζουν Μάουι Νούϊ (Maui Nui). Το Μάουι το αποκαλούν και «νησί της Κοιλάδας» (Valley Island), ενώ πριν χρόνια ψηφίστηκε από τους αναγνώστες του περιοδικού “Travel & Leisure Magazine” ως το καλύτερο νησί του κόσμου! 






Το όνομα «Valley Island» το οφείλει στα δύο βουνά που βρίσκονται στη νότια και βόρεια άκρη του νησιού, καθώς στο κέντρο υπάρχει μια επίπεδη κοιλάδα που συνδέει τα δυτικά βουνά του Μάουι με το ανατολικό ανενεργό ηφαίστειο Haleakala. Τα περισσότερα τουριστικά θέρετρα βρίσκονται στις νότιες και δυτικές ακτές. Εκεί υπάρχουν μίλια παραλιών από λευκή άμμο. Το εξωτικό Μάουι λένε πως είναι 7 νησιά σε ένα, τόσο απίστευτα διαφορετικές είναι οι περιοχές του.






Η τροπική σαβάνα στον νότο, η έφορη κοιλάδα στο κέντρο με τις φυτίες ζαχαροκάλαμου, ο επιβλητικός κρατήρας του ηφαιστείου Haleakala, τα πλούσια δάση, οι καταρράχτες, οι παραλίες με τη μαύρη άμμο… Σ’αυτό το νησί οι τουρίστες έχουν να επιλέξουν από μια μεγάλη γκάμα δραστηριοτήτων και προκλήσεων…Από τη μια μπορείτε να χαλαρώσετε μέσα από φυσικές αναζητήσεις, και από την άλλη να δοκιμάσετε δραστηριότητες, που κόβουν την ανάσα.







 Οι παραλίες του Μάουι είναι ένας θρύλος! Βρίσκονται επί χρόνια στις 10 πρώτες θέσεις της παγκόσμιας λίστας. Εκτός από τη διασκέδαση και ψυχαγωγία, το Μάουι προκαλεί και επιστημονικό ενδιαφέρον.



 



Το 2003 αμερικανοί επιστήμονες στο Μάουι της Χαβάης προσπαθούσαν να αιχμαλωτίσουν τα τρία τελευταία πόουλι, ίσως τα σπανιότερα πουλιά του κόσμου, με σκοπό να τα μεταφέρουν σε καταφύγιο όπου θα μπορέσουν να αναπαραχθούν χωρίς κινδύνους. Το πόουλι (Melamprosops phaeosoma) αναγνωρίστηκε για πρώτη φορά το 1973 στο τροπικό υγρό δάσος του Μάουι. Πρόκειται για ένα κοντόχοντρο, γεροδεμένο πουλί με μια μαύρη λωρίδα στο κεφάλι του που έχει παρομοιαστεί με μάσκα ληστή.




Το γνωστό μας «μακροβούτι από την κορυφή του βράχου» (Cliff Diving) είναι ένα σπορ που γεννήθηκε και καθιερώθηκε στο νησί Μάουι στα 1770, όταν βασιλιάς ήταν ο Καχεκίλι του Μάουι. Η παράδοση λέει ότι ζούσε στο μικρό νησάκι Λανάι της Χαβάης και κάθε πρωί ζητούσε από τους στρατιώτες του να πραγματοποιήσουν ένα θαρραλέο Λέλε Κάουα (Lele Kawa), δηλαδή βουτιά από πανύψηλους βράχους στη θάλασσα, με σκοπό να αποδείξουν το θάρρος και την πίστη τους σε εκείνον. Τους υποχρέωνε να κάνουν μια γενναία κατάδυση στη θάλασσα από τους απόκρημνους ηφαιστειογενείς βράχους.




  










Με το πέρασμα των χρόνων, αυτή η δραστηριότητα άρχισε να γίνεται όλο και πιο δημοφιλής μεταξύ των υπηκόων του μικρού νησιού, και γι’ αυτό ο βασιλιάς Καμεχαμέλια ο 1ος της Χαβάης προσέδωσε αγωνιστικό χαρακτήρα στο Λέλε Κάουα, ορίζοντας μια σειρά από κανόνες, που θα αναδείκνυαν τον καλύτερο και τον πιο θαρραλέο.


Κάπως έτσι λοιπόν γεννήθηκε το Κλιφ Ντάιβινγκ ή «Μακροβούτι από την κορυφή του βράχου», μέχρι το 1996 που ιδρύθηκε η Παγκόσμιας Ομοσπονδία Βαθέων Καταδύσεων (World High Diving Federation-WHDF). Η θεαματικότερη μέχρι σήμερα κατάδυση έχει γίνει από τον Ελβετό Φρέντερικ Βέιλ (Frederic Weil), ο οποίος έχει βουτήξει στο κενό από ένα ελικόπτερο που βρισκόταν σε ύψος 26 μέτρων, πάνω από τη λίμνη Βερμπάνο.


Σημαντικότερα αξιοθέατα:

Εθνικό Πάρκο Haleakala, ο διάσημος δρόμος Heavenly Road to Hana, η πόλη Lahaina, η παραλία Ho’okipa Beach, το ωκεανογραφικό κέντρο Maui Ocean Center, Iao Valley, το μουσείο ζάχαρης Alexander & Baldwin Sugar Museum, Maui Tropical Plantation, Kahakuloa, Makawao & Upcountry Maui, Molokini Islet, το πολιτιστικό κέντρο Maui Arts & Cultural Center, Maui Tropical Plantation, η πόλη του σέρφ Pa’ia Surf Town, Honolua Bay, Baldwin Home Museum, Halekii Heiau, Kaahumanu Church, Kanaha Bird Sanctuary, Kealia Pond National Wildlife Preserve, Kapalua, Kaumahina Park, Oheo Stream (Seven Pools), Puaa Kaa Park, Tedeschi Winery, Wailua Lookout, Hui No'eau Arts Center, ο βοτανικός κήπος Garden of Eden Botanical Garden, Whalers Village Museum, Hale Hoikeike Museum, Kipahulu's Oheo Pools, το μουσείο Bailey House Museum, Ke’anae Aboretum & Wai’anapanapa State Park and Caves.