Πέμπτη, 5 Σεπτεμβρίου 2013

Το LARGS στη ΣΚΩΤΙΑ



Καιρό είχα να σας γράψω για κάποιο ταξιδιωτικό θέμα και στη Σκωτία είχα όμορφες εμπειρίες από διαδρομές ξεκινώντας από Γλασκώβη. Μια εκδρομή ήταν προς το παραθαλάσσιο θέρετρο λιμάνι Largs στο Firth of Clyde στο North Ayrshire. Ξεκινήσαμε από τη περιοχή Paisley και μετά από περίπου 50 λεπτά και με ψιλόβροχο, βρεθήκαμε στην όμορφη πόλη, κάπου 53 χιλιόμετρα από Glasgow. Το αρχικό όνομα (An Leargaidh)  στα σκωτσέζικα Scottish Gaelic σημαίνει «τις πλαγιές». Σε όλη σχεδόν τη διαδρομή ο δρόμος ήταν παράλληλα με την ακτογραμμή, ενώ στα αριστερά υψώνονταν καταπράσινες πλαγιές με βιλίτσες και σπίτια με θέα στη θάλασσα.

 

Το λιμάνι είναι πάρα πολύ γραφικό με μια εκκλησία να δεσπόζει μπροστά στη προβλήτα του λιμανιού. Είναι δημοφιλές παραθαλάσσιο θέρετρο και σταματήσαμε στο γνωστό καφέ – εστιατόριο NARDINIs με μεγάλη ιστορία στη περιοχή. Απέναντι η εκκλησία του Αγίου Columba χτίστηκε το 1892 και είναι διάσημη για τα βιτρό παράθυρα και τα Willis θρησκευτικά όργανα.  Η πόλη εμπορεύεται τους ιστορικούς δεσμούς  με τους Βίκινγκς και ένα ετήσιο φεστιβάλ πραγματοποιείται κάθε χρόνο στις αρχές Σεπτεμβρίου.  Ξεκίνησε ως ένα μικρό χωριό κοντά στο Κιρκ και εξελίχθηκε σε ένα πολυσύχναστο και δημοφιλές παραθαλάσσιο θέρετρο του 19ου αι. με μεγάλα ξενοδοχεία και η προβλήτα κατασκευάστηκε το 1834. Τον 19ο αιώνα χτίστηκαν εντυπωσιακά αρχοντικά, σημαντικότερο των οποίων είναι το «Netherhall», η κατοικία του William Thomson.

 

Το 1263 στη περιοχή εδώ έγινε η Μάχη του Largs μεταξύ της Νορβηγίας και της Σκωτίας. Οι Νορβηγοί και islemen έκαναν συχνά επιδρομές στις ακτές της Σκωτίας. Κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, το Hotel Hollywood έγινε εγκατάσταση εκπαίδευσης. Επίσης στο συνέδριο, που πραγματοποιήθηκε μεταξύ 28 Ιουνίου 1943 και 2 Ιούλιου του 1943 στο Largs, με τη κωδική ονομασία «κουδουνίστρα», πάρθηκε η απόφαση για την εισβολή στη Νορμανδία. Αργότερα ο Βασιλιάς Haakon VII της Νορβηγίας βρέθηκε εξορία στη Βρετανία, λόγω της γερμανικής κατοχής και επισκέφθηκε Largs το 1944, όπου έγινε ο πρώτος επίτιμος πολίτης της πόλης.

 

Για τη φιλολογία... στο Largs οι κάτοικοι Colin και Chris Weir κέρδισαν £ 161.000.000 σε ένα λαχείο Euromillions στις 15 Ιουλίου 2011, που θεωρείται το μεγαλύτερο κέρδος από όλων των λαχειοφόρων αγορών στο Ηνωμένο Βασίλειο μέχρι σήμερα! Στο  «Nardinis» διάσημη είναι  περίφημη αίθουσα παγωτού, στην πλατεία Σπιανάδα.  Από τα πιο όμως ενδιαφέροντα που είδα ήταν το μοναδικό στο κόσμο ατμοκίνητο παραδοσικό πλοίο θαλάσσης, το διάσημο Waverley, που αράζει στην προβλήτα πραγματοποιώντας κρουαζιέρες.



The Paddle Steamer Waverley at Largs

 

Το Waverley, το τελευταίο sea-going paddle steamer στον κόσμο, χτίστηκε στον Clyde ποταμό το 1947 εγκαθιστώντας το αυθεντικό Waverley, που βυθίστηκε ανοικτά του Dunkirk το 1940. Χτίστηκε για να συνδέει ακτοπλοϊκά τις πόλεις Craigendorran & Arrochar στη δυτική Σκωτία, αλλά σήμερα προσφέρει ταξίδια στον Clyde, τον Thames, την South Coast of England και το Bristol Channel και διάφορα άλλα λιμάνια...