Σάββατο, 15 Φεβρουαρίου 2014

Πρωτοφανείς χιονοθύελλες σε Ιαπωνία και ΗΠΑ



Περισσότερα από 45 χρόνια είχαν να δουν τέτοιο χιόνι στην Ιαπωνία, καθώς από το προηγούμενο Σαββατοκύριακο χιονοθύελλα έπληξε το μεγαλύτερο μέρος της χώρας, προκαλώντας ακόμη και το θάνατο ανθρώπων. Οι δρόμοι, τα τρένα και οι αεροπορικές υπηρεσίες αντιμετωπίζουν προβλήματα, καθώς ξεκίνησε νέα ισχυρή επέλαση. Από το Σάββατο το πρωί προστέθηκαν ακόμη 3 νεκροί από την κακοκαιρία. Ήδη μια εβδομάδα και το χιόνι άφησε πίσω 11 ανθρώπους νεκρούς και περισσότερους από 1.200 τραυματισμένους. Μόλις και είχε σταματήσει η πρώτη χιονοθύελλα, αλλά τη Παρασκευή το πρωί νέο χιόνι άρχισε να πέφτει στο Τόκυο φτάνοντας το ύψος των 26 εκατοστών.



Ένας οδηγός σκοτώθηκε τη Παρασκευή σε σύγκρουση του αυτοκινήτου του με φορτηγό λόγω του παγωμένου δρόμου στη περιοχή Shiga στη Κεντρική Ιαπωνία, ενώ ένας αγρότης πέθανε όταν το τρακτέρ του αναποδογύρισε σε έναν χιονισμένο δρόμο στην βορειοδυτική Oita. Σε διαφορετικά τροχαία από το χιόνι σκοτώθηκε ένας οδηγος και τρεις άλλοι τραυματίστηκαν σε δρόμο γρήγορης διέλευσης στη κεντρική Shizuoka. Επίσης εκατοντάδες αεροπορικά δρομολόγια ακυρώθηκαν και πολλά τρένα έχουν αναστείλει τα δρομολόγιά τους ειδικά στο δίκτυο υψηλής ταχύτητας. 



Το χιόνι έπεφτε ακατάπαυστα επί 24 ώρες μέχρι το Σάββατο από τα δυτικά προς τα ανατολικά, με επίκεντρο το νησί Χονσού. Στο Τόκιο, το ύψος του χιονιού έφτασε τα 20 εκατοστά. Στη γειτονική περιφέρεια της Σαϊτάμα το χιόνι έφτασε μέχρι και τα 58 εκατοστά. Στην πόλη της Φουκουσίμα το χιόνι ήταν στους 36 πόντους ενώ στην παράκτια περιοχή Σεντάι έφτασε στα 29 εκατοστά. Οι χιονοπτώσεις σε άλλες περιοχές μετατράπηκαν σε βροχοπτώσεις μερικές φορές συνοδευόμενες από πολύ ισχυρούς ανέμους- πάνω από 100 χιλιόμετρα ανά ώρα-, γεγονός που οδήγησε την Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία της Ιαπωνίας να εκδώσει προειδοποιήσεις, όχι μόνο λόγω των κινδύνων που σχετίζονται με το χιόνι και τον πάγο, αλλά και εξ αιτίας πιθανών πλημμυρών.



Εξ αιτίας των κακών καιρικών συνθηκών έχουν επηρεαστεί τουλάχιστον 17.000 νοικοκυριά, τα οποία δεν έχουν ηλεκτρικό ρεύμα. Γι’αυτό το λόγο η Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία έχει εκδώσει πορτοκαλί προειδοποίηση για 40 νομούς (συμπεριλαμβανομένου του Τόκιο), ενώ στο κόκκινο είναι άλλες 6 περιοχές. Ο Φεβρουάριος είναι συνήθως ο πιο κρύος μήνας για την ευρύτερη περιοχή του Τόκιο.



Στις ΗΠΑ μόνο η Χαβάη δεν έχει πρόβλημα, γιατί οι υπόλοιπες 49 Πολιτείες βρίσκονται σε κατάσταση έκτακτου συναγερμού και αντιμετωπίζουν πρωτοφανή κακοκαιρία. Σύμφωνα με αμερικανικά ΜΜΕ, περίπου 800.000 νοικοκυριά και επιχειρήσεις παραμένουν χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα, ιδιαίτερα στις νοτιοανατολικές αμερικανικές πολιτείες. Η Αμερικανική Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία δήλωσε ότι ο Ιανουάριος ήταν ο μήνας με το πιο βαρύ κρύο των τελευταίων 36 χρόνων και στα αρχεία της καταγράφεται ως ο 7ος πιο παγωμένος μήνας των τελευταίων 120 χρόνων. Η σφοδρή χιονοθύελλα έχει αφήσει πίσω της τουλάχιστον 22 νεκρούς οι περισσότεροι από τροχαία δυστυχήματα.