Σάββατο, 7 Σεπτεμβρίου 2013

Tamu Massif, Earth's Largest Volcano, Lurks Beneath Pacific Ocean



Ένας καθηγητής από το University of Houston (UH), ο William Sager ήταν επικεφαλής μιας ομάδας, που ανακάλυψε το μεγαλύτερο ηφαίστειο της Γης. Το μέγεθος του καλύπτει μια έκταση ίση με τη Πολιτεία του New Mexico, ονομάζεται Tamu Massif και είναι τόσο τεράτιο όσο τα γιγάντια ηφαίστεια του πλανήτη Άρη... έτσι συγκαταλέγεται ως ένα από τα μεγαλύτερα του Ηλιακού μας Συστήματος. Το εντόπισαν στο βυθό του Ειρηνικού Ωκεανού, περίπου 1.500 χιλιόμετρα ανατολικά της Ιαπωνίας, ομάδα επιστημόνων και ο συγκεκριμένος Καθηγητής ξεκίνησε να το μελετάει πριν 20 χρόνια όταν δίδασκε στο Texas A&M's College of Geosciences. Σύμφωνα με την ερευνητική ομάδα, το ηφαίστειο Ταμού Μασίφ καλύπτει μία περιοχή με εμβαδόν σχεδόν 311.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα, δηλαδή έκταση υπερδιπλάσια από αυτήν της Ελλάδας. Σήμερα το μεγαλύτερο επίγειο ενεργό ηφαίστειο, το Μάουνα Λόα της Χαβάης, έχει έκταση μόλις 5.179 τετραγωνικά χιλιόμετρα.


Το Ταμού Μασίφ είναι ανενεργό και εκτιμάται πως έχει ηλικία 145 εκατομμυρίων ετών. Υπολογίζεται πως και έγινε ανενεργό λίγα εκατομμύρια χρόνια έπειτα από το σχηματισμό του. Ο Sager και η ομάδα του δημοσίευσαν τα ευρήματα της έρευνας τους στο τεύχος Sept. 8 issue του μηνιαίου Nature Geoscience, όπου επιβεβαίωσαν ότι το μείγμα βασάλτη είναι από ένα κεντρικό ηφαίστειο. Δεν είναι πολύ υψηλό, αλλά πολύ πλατύ και με εύρος ώστε οι πλαγιές του να είναι πολύ επίπεδες.. έτσι ώστε όταν είσαι στη πλαγιά του με δυσκολία μπορείς να πεις από που κατηφορίζει. Όλα αυτά στον βυθό του Ειρηνικού και πολλά χαρακτηριστικά του κρυμμένα κάτω από τη θάλασσα. Τα δείγματα από διάφορες περιοχές του Tamu Massif, έδειξαν λεπτή λάβα (up to 75 feet thick) και γι’αυτό χαρακτηρίστηκε ηφαίστειο. Το σχήμα του είναι διαφορετικό από οποιοδήποτε άλλο ηφαίστειο στη Γη και πολύ πιθανόν να μας δώσει στοιχεία για το πως μαζικά ηφαίστεια μπορούν να σχηματιστούν. Η τοποθεσία του πάντως μπορεί να δώσει πολύ περισσότερα στοιχεία για συγκεκριμένες περιόδους της ανθρώπινης ιστορίας... θα τολμούσα να πω και για τη μαζική εξαφάνιση των δεινοσαύρων.