Παρασκευή, 16 Αυγούστου 2013

Smithsonian Scientists Discover New Species of Mammal



Το νέο είδος θηλαστικού, που ανακαλύφθηκε στις ζούγκλες του Εκουαδόρ είναι σίγουρα η είδηση των ημερών, αφού έχει να ανακαλυφθεί νέο σαρκοβόρο ζώο τα τελευταία 35 χρόνια. Το olinguito είχε περιγραφεί και παλαιότερα ως μια διασταύρωση ανάμεσα σε αρκουδάκι και γάτα ... ateddy bear and a house cat”. Ένα θηλυκό olinguito με το όνομα Ringerl κρατήθηκε σε διάφορους ζωολογικούς κήπους  στις ΗΠΑ των 1960s, όπου πιθανολογούσαν ότι ήταν ένα olingo – ένα μικρόσωμο ρακοούν με ουρά. Όμως μετά από μελέτη 10 χρόνων στο Smithsonian National Museum of Natural History ανακοινώθηκε φέτος ότι ένα νέο είδος έχει ανακαλυφθεί. Μετά από πολλές αναλύσεις, βρέθηκαν τεράστιες διαφορές από ένα τυπικό olingo. Άλλωστε η γούνα ήταν πιο μεγάλη και τελείως διαφορετικό χρώμα... επίσης είχε πιο κοντή ουρά, διαφορετικά δόντια και πολύ μικρότερα αυτιά.

 

Photos © Mark Gurney

Μιλώντας στην εφημερίδα Guardian ο ειδικός των θηλαστικών του μουσείου, Kristofer Helgen είπε: “We are not talking about splitting hairs. If you saw the two animals side by side you would wonder how they could ever be confused”. Και φυσικά αν βάλεις τα δυο ζώα πλάι πλάι απορεί κάποιος πως μπόρεσαν να μπερδευτούν. Ερευνητές βρίσκονται σε αποστολή στα δάση του Ecuador and Columbia, όπου μπόρεσαν να ανακαλύψουν πολλά olinguitos, συμπεριλαμβάνοντας τα σε 4 υποείδη. Το ζώο είναι παμφάγο, τρώει φρούτα όπως σύκα, καθώς και νέκταρ και έντομα. Είναι μοναχικό ζώο, νυκτόβιο και όπως οι άνθρωποι αναπαράγεται με έναν απόγονο κάθε φορά. Όλα βέβαια έγιναν όταν βγήκε ένας φάκελος από το συρτάρι του μουσείου, όπου ο Helgen όταν είδε για πρώτη φορά το olingo, είπε ότι δεν είχε ξαναδεί κάτι παρόμοιο. Τα Olinguitos είναι δύσκολο να εντοπιστούν στα κρυμμένα από τα σύννεφα δάση των Βόρειων Άνδεων σε υψόμετρο 1,524 ως 2,743 μέτρα από την επιφάνεια της θάλασσας.