Δευτέρα, 4 Μαρτίου 2013

Η αρχαία «γαρίδα» θα βοηθήσει να κατανοηθεί η εξέλιξη των αρθρόποδων



Το fuxhianhuiid είναι ένα θαλάσσιο πλάσμα, που θυμίζει γαρίδα και έζησε πριν από περίπου 520 εκατομμύρια χρόνια, πριν ακόμη τα ζώα βγουν στη στεριά. Υπολογίζεται ότι ζούσε λίγο νωρίτερα της  προϊστορικής περιόδου της Κάμβριας έκρηξης (Cambrian explosion), τότε που οι απλοί μονοκύτταροι οργανισμοί εξελίχθησαν σε πιο πολύπλοκη θαλάσσια ζωή. Οι παλαιοντολόγοι είχαν ανακαλύψει πολλά fuxhianhuiid, αλλά τα απολιθώματα συνήθως ήταν με το κεφάλι τους προς τα κάτω και τα εξωτερικά τους όργανα ήταν συνήθως κρυμμένα κάτω από κάποιο όστρακο ή πέτρωμα. Ο ερευνητής Ortega-Hernández  και οι συνάδελφοι του σε μια περιοχή πολύ πλούσια σε απολιθώματα στην νοτιοδυτική Κίνα, που ονομάζεται Xiaoshiba, ανακάλυψαν αρκετά είδη  fuxhianhuiid, όπου τα σώματα τους είχαν πατηθεί, πριν να γίνουν απολίθωμα. Έτσι βρήκαν αυτό το καταπληκτικά διατηρημένο arthropod, όπως κι άλλα οκτώ επιπλέον είδη. 
Η αρχαία «γαρίδα», που ανήκει στην κατηγορία των αρθρόποδων, έχει άκρα ακριβώς κάτω από το κεφάλι και αυτή τη στιγμή είναι το πρώτο γνωστό παράδειγμα νευρικού συστήματος, που εκτείνεται πιο πέρα στο κεφάλι. Το fuxhianhuiid πιστεύεται ότι το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του το περνούσε στο βυθό, καθώς δεν μπορούσε να κολυμπήσει για μεγάλες αποστάσεις. Πιθανότατα χρησιμοποιούσε τα  κάτω από το κεφάλι άκρα για να συρθεί ή να σπρώξει την τροφή στο στόμα του.Τα απολιθωμένα άκρα του αρχαίου ζώου εκτιμάται ότι θα αποκαλύψουν νέα στοιχεία για το πώς εξελίχθηκαν τα αρθρόποδα, στην κατηγορία των οποίων περιλαμβάνονται τα έντομα και τα οστρακόδερμα.

(Πηγή: περιοδικό Nature).